• Es un club y, por tanto, pertenece a sus socios. Nunca podría comprarlo el jeque de turno
  • Está invirtiendo en la mejora constante de sus instalaciones 

En el norte, en la antaño ciudad gris e industrial y hoy ciudad verde y de arte moderno, en el “Botxo” siguen haciendo Historia. El Athletic Club de Bilbao sigue compartiendo con FC Barcelona y Real Madrid el honor de ser los tres únicos equipos españoles que nunca han jugado en Segunda División. Y no solo eso. Es un equipo competitivo. Palabras mayores en el fútbol actual.

En los años donde las televisiones pintaban poco, donde los fichajes eran una centésima parte de lo relevantes que son ahora y donde la correlación entre potencia de la ciudad y potencia de su club de fútbol era prácticamente de coeficiente 1, era normal que el Athletic fuera un club de primera línea. Años de pujanza industrial y ahí estaban los once aldeanos, regalando a Vizcaya copas por doquier.

Hoy, bien metidos en el S.XXI, donde las alineaciones de los equipos españoles parecen las de los bolos esporádicos que FIFA organiza en lo que a mezcolanza de nacionalidades se refiere. Hoy, que las televisiones pagan a los clubes cantidades impensables e imposibles hace 15 años. Hoy, que la inversión extranjera llega a raudales, como ya hemos contado en Moneyball. Hoy, hay un equipo que resiste: el Athletic Club de Bilbao. Cosas a destacar:

  • Es un club y, por tanto, pertenece a sus socios. Nunca podría comprarlo el jeque de turno.
  • No juega con extranjeros.
  • No gasta millones en fichajes.
  • No es vendedor. Si alguien quiere a un jugador, se le remite a su cláusula.
  • Su afición representa una fuente notable de ingresos.
  • Se está acostumbrado a la parte alta de la tabla y a viajar por Europa.

José Ángel “Txopo” Iribar, leyenda respetada y prestigiosa de este añejo club, decía la semana pasada que “a todos los clubes les gustaría ser como nosotros”. Suena a bilbainada. Pero lo cierto, y lo escribo tras haber contrastado con numerosas fuentes, es que es verdad. Del Athletic gusta su amor a las tradiciones, su profesional gestión, su visión largoplacista y su incansable y fiel afición. Es la afición más parecida que hay en La Liga a las de Inglaterra. Dicho por jugadores españoles emigrados a las Islas.

En estos tiempos, el Athletic juega habitualmente competiciones europeas, ha ganado una Supercopa después de 31 años de no abrir las vitrinas y aporta con regularidad jugadores a la Selección Española, esa que ha dejado huella en la Historia del Fútbol.

Para alguien no conocedor de la letra pequeña y de la idiosincrasia de este club, todo suena a paradoja. A cuadratura del círculo. Según las leyes del fútbol moderno, el Athletic debería campear en la Segunda División. Cierto es que poco faltó en el bienio tenebroso, hace ya una década. Pero no es así. Y, económicamente, está sólido como una roca. Algunos datos aportados por su Presidente Josu Urrutia en la Asamblea de Socios celebrada la semana pasada:

  • Obtuvo un beneficio neto de 19,7 millones en la temporada 15-16. Sin vender jugadores.
  • Facturó más de 100 millones por primera vez en su historia. Un 18,8% más que la temporada anterior. Una sexta parte de lo que facturan Barça o Madrid.
  • No tiene deuda.
  • Está invirtiendo en la mejora constante de sus instalaciones.

¿Es posible? El Athletic lo ha logrado. Un modelo de gestión deportiva y económica cuyos resultados hablan por sí solos. Tras el mencionado bienio tenebroso, el Athletic se arremangó y se puso manos a la obra, consciente de que la pervivencia de su modelo tenía que venir de dentro, no de fuera. Exigente en las ventas, cuidadoso con la cantera, empeñado en modernizar sus insfraestructuras, atento con el socio, escrupuloso con la imagen y esforzado para confeccionar planteles competitivos. Como decía hace unos días su delegado Andoni Imaz, hablando del desempeño del equipo, “somos un equipo fiable”.

El Athletic debe ser observado y estudiado. No solo por jugar con locales, sino por su modelo de gestión y su rigor económico-financiero. Esto último les permite estar saneados, ser competitivos y mirar al futuro con optimismo. Zorionak!

FUENTE: www.teinteresa.es

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