El club rojiblanco es el único de LaLiga Santander que no ha realizado incorporaciones, algo que no ocurría desde 2005. A pesar de ello ha hecho esfuerzos económicos este verano.

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El Athletic Club encara una nueva temporada con prácticamente la misma plantilla con la que disputó la pasada, donde fue quinto clasificado en LaLiga, llegó a cuartos de final en la UEFA Europa League y también en la Copa del Rey, siendo apeado en ambas competiciones por el que a posteriori se proclamara campeón de la competición –Sevilla y FC Barcelona respectivamente-.

25 jugadores son los que completan la plantilla de esta temporada. Es cierto que hubo varios rumores a lo largo del verano sobre posibles incorporaciones. César Azpilicueta, Mikel Merino, Nacho Monreal, Javi Martínez, Ander Herrera, Mikel Oyarzabal, Álex Berenguer… jugadores ya conocidos por Bilbao y que casi todos los mercados están en la agenda rojiblanca.

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Lo cierto es que nadie sonó relativamente fuerte. Se rumoreó que el club estaba dispuesto a pagar la cláusula de rescisión de Mikel Oyarzabal, situada en 40 millones de euros, a la Real Sociedad, algo que horas más tarde se volvería en una utopía tras anunciar el conjunto donostiarra la renovación de su joven promesa ascendiendo su precio a 50 millones y 60 para “casos especiales”, según el presidente txuri-urdin Jokin Aperribay.

Aunque parezca mentira, el Athletic sí que realizó un ‘fichaje’ importante. La directiva consiguió retener en la plantilla a Aymeric Laporte, que rechazó una seductora oferta del nuevo Manchester City de Pep Guardiola que estaba listo para pagar los 50 millones de su cláusula la cual después de su renovación asciende a 65 millones.

Además el club de Ibaigane también ha realizado otro esfuerzo económico durante este verano ampliando la cubierta del nuevo San Mamés. Varios socios fueron los que se quejaron en las primeras dos temporadas de que se mojaban en los días de lluvia. La directiva tomó nota y dio solución al problema a cambio de 12,6 millones de euros, tal y como reveló el presidente Josu Urrutia en rueda de prensa antes de la ejecución de las obras. A todo esto también hay que añadir la remodelación de Lezama con la construcción de un nuevo campo y la mejora de los restantes.

Por otro lado, Ernesto Valverde también ha aligerado la plantilla y, con ello, se ha liberado de varias fichas elevadas. Durante este verano Ibai Gómez, Guillermo Fernández, Jon Aurtenetxe, Ruiz de Galarreta, Borja Viguera y Kike Sola han abandonado la entidad vasca con la carta de libertad, mientras que Unai López, Álex Remiro, Óscar Gil o Unai Bustinza salieron como cedidos.

El entrenador siempre ha confesado que le gusta tener plantillas cortas. Es por ello que solo se han registrado tres ‘novedades’ en el primer equipo para esta temporada: Mikel Vesga, Yeray Álvarez y Kepa Arrizabalaga. Los dos primeros procedentes del filial, mientras que el guardameta al fin se queda en el primer equipo después de dos cesiones y en el que la entidad tiene muchas esperanzas puestas para el futuro.

La pregunta que se hacen los aficionados es clara: ¿será suficiente para mantener el nivel de la pasada temporada? El tiempo lo dirá. Por el momento, el Athletic afronta una temporada sin caras nuevas mientras que la mayoría de sus rivales han renovado casi por completo sus plantillas.

Fuente: www.goal.com

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